I wish I was a punk rocker.

2005-01-30

Grimms lov

Jeg er til min store ærgrelse faldet over et problem, jeg ikke umiddelbart kan finde en løsning på, hvilket bereder mig store vånder.

Det er, som I måske ved, tilfældet, at sprog alt overvejende ændrer sig ganske regelmæssigt efter bestemte lydlove, således svarer latinsk (og indoeuropæisk) d i forlyd f.eks. til dansk t, fx latin dent- ("tand") til dansk tand, latin domo ("underlægge sig, tæmme") til dansk tæmme og latin duo ("to") til dansk to. Dette er en følge af en generel lydlov for de germanske sprog (hvortil dansk hører), der kaldes Grimms lov1, som siger, at indoeuropæisk *b/d/g bliver til germansk *p/t/k. Samme lov siger tillige, at indoeuropæisk *p/t/k bliver til germansk *f/θ/x (idet θ her er lyden i engelsk "thing" [θɪŋ] og x lyden i tysk "Buch" [bux]). Der gives visse regelmæssige undtagelser fra denne lov, som er formaliseret i den såkaldte Verners lov2, men derudover gælder den tilsyneladende absolut.

Og dog! For jeg er blevet opmærksom på, at den tilsyneladende ikke gælder ordet "op", der ellers skulle komme af indoeuropæisk *upó. Da den indoeuropæiske form altså har p, burde den germanske form følgelig have f. Men det har den ikke! Og det er pænt irriterende. Især fordi jeg ikke kan finde ud af, hvorfor den ikke har det. Det samme gør sig gældende for engelsk og en række andre germanske sprog - og når tysk fremviser f (nemlig i auf) skyldes det en senere lydforskydelse i oldhøjtysk - altså viser alle de germanske sprog, at protogermansk har haft *p, hvilket synes at stride mod Grimms lov. Jeg har rodet en masse bøger igennem for at finde en forklaring, men har ikke kunnet finde noget. Nuvel, jeg får ikke ro i sjælen i dag, men mon ikke jeg kan finde svaret på biblioteket i morgen.

1 Opkaldt efter Jacob Grimm, selv om den først blev opdaget af den store danske sprogforsker Rasmus Rask.
2 Opkaldt efter den danske sprogforsker Karl Verner.

}{obbes' Amazing Blog of Parsimony

Uh, det er lækkert at være færdig med eksaminer og ikke have noget hængende over hovedet. Lækkert befriende. I dag har jeg bare slappet af og slet ikke lavet noget som helst - helt uden dårlig samvittighed. Slet ikke værst.

Men der skal jo stå et eller andet i sådan en blog, så her to højdepunkter:

LiveScience har en interessant artikel om aber - det viser sig, at hanaber er villige til at betale for at se billeder af attraktive hunaber, hvilket er interessant nok i sig selv, men ikke mindre interessant er det, at de ligeledes vil betale for at se alfahanner, men ligefrem skal modtage betaling, førend de vil se på underlegne hanner ...

(Ganske urelateret sidder jeg forresten i skrivende stund og nyder musikvideoen til Nik og Jays hit "Lækker" - but don't tell anyone.)

Dagens andet højdepunkt indtræf sådan ca. præcis kl. 23:17:48. Jeg var ved at svare på et indlægusenet om, hvad et amfiteater var og navnligt ikke var, da jeg på basis af græsk αμφί (»amphí«), latin ambi, sanskrit अभि- (»abhí-«) og fællesgermansk *umbi sluttede, at den indoeuropæiske fællesform måtte have været *h2ṃbhí-, hvilket efterfølgende ved opslag viste sig at være rigtigt. Whoo! Hvor sejt er det lige?

2005-01-28

Møgklamme regering ...

Valgkampen er over os, så det kan næppe undre, at den også gør sit indtog her.

Jeg har netop læst en artikel i Politiken om en alderdomssvækket 88-årig oldemor fra Pakistan, der bor hos hendes familie i Danmark. Hun er så svag, at hendes børnebørn må hjælpe hende med at spise, og hun har hele tre lægeerklæringer, der enstemmigt siger, at hun ikke kan tåle at blive sendt hjem til Pakistan, hvor hun i øvrigt heller ikke har nogen nær familie. Den slags rokker imidlertid ikke det mindste ved "anstændige" Bertel Haarder, der friskt smider hende ud af landet med et »Hun kan komme på besøg på turistvisum, og sådan er det!«

Klamme lort. Der var engang in a not so distant past, hvor både Venstre og Konservative ville have forsvoret, at noget sådant nogensinde ville finde sted. Og hvor selv SF ikke kunne finde på at mistænke hverken V eller C for nogensinde at ville føre en sådan politik. Den tid er væk - velkommen til 2005. De taler om anstændighed, men fuck hvor er det klamt og usselt. Det er lige til at græde over ...

Nå, men Lars von Trier har også en fin artikel i Information.

Det var så vist det sure opstød for denne gang.

Afslapning og onlinebøger

Så fik jeg sovet ud efter all-nigtheren, og ud over tre-fire timer på arbejdet i formiddags, har jeg slappet af det meste af dagen. Har ret ondt i lænden, men mon ikke det går over (Wow, this is truly exciting stuff ...).

Jeg har imidlertid gjort en interessant opdagelse: Hos Amazon kan man for en lang række nyere bøgers vedkommende søge i bøgernes indhold (i tekstformat). Derefter viser den en oversigt over alle de sider, hvor søgeordet forekommer, og så kan man klikke sig ind og læse de enkelte sider plus de to-tre foregående og efterfølgende sider. På den måde kan man faktisk læse hele bøger online. Det kræver blot, at man er registreret som bruger hos Amazon (gratis, men man skal muligvis have foretaget mindst ét køb eller i det mindste oplyst, at man har et visa-kort). F.eks. har jeg længe gerne villet eje Ancient Egyptian: A Linguistic Introduction af Loprieno (Who wouldn't?), men nu kan man altså ved at klikke på billedet af bogens forside de facto læse hele bogen online - ikke værst! Det må helt klart være dagens opdagelse.

2005-01-26

Opgavefærdigslut!

Så fik jeg skrevet den der laryngalopgave. Det var gonnok hårdt - jeg har ikke sovet siden i går morges. Men nu er den skrevet. Og bedømt til et ellevetal. Så jeg er glad og tilfreds.

Så, nu skal der soves.

2005-01-25

Så er der blog

... og nu på dansk!

Jeg var hos specialtandlæge i dag. Damen virkede lidt forvirret - hun ventede vist en anden, men smilede alligevel og gav sig beredvilligt til at ommøblere min mund. Efter en hel del riven og rusken og kniben og sugen og klemmen og masen sad det hele vist som det skulle, og jeg fik en ny tid om fem uger og blev sendt af sted.

Stor var min lykke, da jeg kort derfra i Netto opdagede, at der igen var tilbud på 2-liters-colaer for kun 14,95. Jeg kan ikke stå for et tilbud, så jeg måtte selvfølgelig købe seks flasker Coca Cola Light foruden mine øvrige indkøb. Der er langt fra Netto i Jægergårdsgade til Parkkollegiet - især på cykel, idet Århus ikke ligefrem er bygget med vaterpas. Så kan jeg måske lære det!

In other news, Politiken har en interessant artikel om "Neokabbalisme" - en moderne forvanskning af den jødiske mystiske tradition qabbalah (קַבָּלָה), som er blevet forbavsende populær på det seneste. Bragte jeg monstro bare det op for at få lejlighed til at fedte lidt med Unicode? Det er løgn i jer hals!

Nåja, så var der den der opgave. Det går bedre med den. Hvilket også er ved at være på tide. I morgen bliver givetvis en all-nighter.

Og sluttelig dagens uanvendelige lingvistiske oplysning: det "bløde d" er på dansk traditionelt en dental approksimant, nemlig [ð̞], men i de seneste par årtier har der været en tendens til større og større velarisering af denne lyd, dvs. at man udtaler den med bagtungen hævet mod ganesejlet ("velum"), hvilket i IPA skrives [ð̞ˠ] (bemærk det lille svævende gamma). Hvis I nogensinde hører jeres bedstemødre eller folk af deres generation brokke sig over ungdommens "overbløde" d'er, så er det altså det, der er på færde. Det får, interessant nok (hvis man er mig), det bløde d til at komme ret tæt på den lyd, der på engelsk kaldes "dark l", det vil sige lyden i et engelsk ord som "ball", det er nemlig en velariseret alveolær lateral approksimant, som i IPA skrives [ɫ]. Hvis I har en indfødt og ikke-dansktalende englænder ved hånden (amerikanere kan også bruges) - og hvem har ikke det - så prøv at udtale ordet "mad" for dem, og jeg skal garantere jer, at de hører det bløde d som et mørkt l.

Ok, perhaps that went on for a bit too long. Men nu ved I det altså.

Og så er det vist over min sengetid. Natnat.

2005-01-24

Late musings...

For my blog post today, I should like to draw attention to one of my favourite web comics, Elftor. Basically it's about an ultra-violent, psychopathic elf. I warmly recommend it. Newcomers should start here.

I also want to recommend The Order of the Stick - eminently amusing for anyone familiar with role-playing and the intricacies of the AD&D system. I used to play that a lot back in high school, and I haven't had the opportunity to do so since then, but this comic brought it all back. Highly recommendable.

In other news: my paper isn't progressing at all. And tomorrow is my dentist's appointment. Ewgh. I guess I'll have to call Stine (a truly marvelous creature) and reschedule our plan to go and watch "La Mala Educación". I've already seen it once, but it's definitely good for one more viewing.

Furthermore, I've decided that as this blog is hardly going to ever be internationally acclaimed and since I figure I'll frequently be commenting on Danish issues, from tomorrow this blog will be in Danish instead.

And so I bid you all a good night.

2005-01-22

Whoops...

Ok, so I guess I sorta "forgot" to update my blog for about half a year or so. But I'm consoled by the fact that no one probably noticed - judging by the page views counter.

Anyhoo, from this day forward, I shall strive to post updates more frequently. I don't know if I can make it on a daily basis, but at least I'm aiming for something not too far from that. I can't help but wonder if I really have enough on my mind to publish that often ... Anyway, time will be the judge of that.

An update as for now:
I'm in the middle of exams (hey, could that be why I've found the energy to update this blog? Naah...) - one down so far, one more to go. In case you're wondering, the first one was on the role of linguistics as a model science for the study of religion and more particularly on the issue of universals in the two disciplines. At the moment I'm working on a paper on the role of pesky little things called laryngeals and their role in the study of Indo-Aryan languages. Who said academics can't be fun?

So what else is new? Well, let's see. I'm trying to arrange a study tour to Rome in the first week of March for a group of students following a course on human history illustrated through art - led by the remarkable Leo Tandrup. It will be good to visit Rome again. I've been wanting to do that for some time.

On another note, I'm planning to move to Copenhagen, provided that I'm able to find a decent apartment with a couple of friends. Prospects are good at the moment. That would be so neat.

That's enough procrastinating for now. I'd better get back to work finding other ways to keep from working.